Interview@Impact100 Scott Lawson: 從美國到香港的慈善之路

2015-03-06 12:00 am

「香港是我的家,我真的很愛它。」

這句話出自一個生活在美國多年的美國人口中,殊不簡單。然而,他對香港的熱愛並不是空口說白話,於2010年,他在香港創立「心苗亞洲慈善基金」(Sow Asia),渴望能透過協助一些對社會長遠發展有益的社會企業,對社會產生有更深遠的影響。他就是現任心苗亞洲慈善基金行政總裁Scott Lawson。

社企之路的開始

Scott Lawson畢業於美國南卡羅來納大學,主修國際關係(Government and International studies),及後分別在美國喬治華盛頓大學及Columbia Theological Seminary取得文學(公共及國際事務)及道學的碩士學位。他曾經擔任南卡羅來納大學伯恩斯國際中心(Byrnes International Center)副總監,並於聯合國教科文組織

轄下的美國委員會擔任副執行秘書一職。以後,他在兩間教會裡做了14年牧師,多年來致力參與非牟利機構的工作。

直至2008年,全球爆發金融危機,多間大型金融機構倒閉,甚至需要政府救市。Scott開始思考問題發生的原因和解決辦法。 

「我們需要新的市場,我們需要可持續的解決辦法。我找到的辦法,就是聯繫私人的資本和非財務資源,創造高社會效益的企業,令社會做到可持續發展。」

他選擇在香港展開工作。在香港,Scott看到機遇,也看到需要。相比美國,香港社會對社會企業的支持仍有很大的進步空間。「心苗」二字象徵著企業期望把種子深種在地底,以致有天它能長成大樹,結出果實。可是,與一般的慈善基金不同,它不但希望為具社會和環境效益的企業引進捐款,更希望提供專業諮詢,與企業建立亦師亦師友的關系,令這一棵棵小樹苗能生長得更穩陣、更茁壯。

「我不想這些社會企業拿了錢就走,因此差不多每星期,我和基金的專業團隊,都會和他們見面,跟它們研究企業方向、潛在風險等。」皇天不負有心人,Sow Asia 吸引了一些香港的有心人,捐助金錢,以幫助香港的社會企業發展。

市場化經營模式

我們常常聽到「市場化」、「利潤」等字眼,感覺上與社會企業的發展模式風馬牛耳不相及,甚至與社會企業的宗旨有所違背。Scott 明白世界上不是事事都可以用錢來衡量,比如他的女兒是從中國領養回來,可是Scott同時意識到假如企業沒辦法產生利潤,你根本沒有可能做到持續發展。

「利潤是一個指標,令你多想想企業在市場上的價值,這是你逃避不了的。社會企業不應該太依賴捐款。」

過去,基金透過商業運作模式,幫助了很多社會企業達致可持續發展,比如HK Recycles天裁行循綠等,盼望能改善氣候、環境和邊緣群體的待遇。Scott指出,基金引進了一種新的發展思維,與傳統的慈善基金不同,它希望能長遠與接受捐助的社會企業建立一個正確的關係,讓他們知道所謂創業,不僅需要有好的意念,也要用一種好的商業模式,才能產生利潤,運作下去。

SOWcriteria

上圖:Sow Asia 投資準則

難險我奮進

從美國到香港,企業環境截然不同。香港的社會企業還在起步階段,配套亦時有不足。Scott本身也沒有商界經驗,抑或對金融會計等方面的深入認識。在香港6年以來的努力,沒有為Scott帶來很多財富,反而一次又一次面對困難,可是Scott每當遇到失意沮喪時,他都會提醒自己這些挑戰都是他當初選擇的代價。

「香港人很多時候都只會說社會有什麼問題,可是他們卻不會參與其中去改變這些有問題的地方。」

身體力行,不輕言放棄,或許是Scott做人的宗旨。他其中一本最喜歡的書名為”Do the Work” ,書中有二句令他印象深刻:

"The more important a call or action is to our soul’s evolution, the more Resistance we will feel toward pursuing it."

"Resistance refers to any act that rejects immediate gratification in favor of long-term growth, health, or integrity."  

換句話說,但凡我們追求長遠的幸福,阻力是無法避免的。可是當我們明白這一點,我們面對它時便不會再那麼驚恐和沮喪了。恐懼再也不能把我們困住。

Scott的慈善之路,或許正是憑著這一股奮勇,一步步走出來。

sowasia_team

上圖:Sow Asia 團隊

Scott Lawson小檔案

  • 現任 Sow Asia「心苗亞洲慈善基金」行政總裁
  • 曾任聯合國教科文組織轄下的美國委員會副執行秘書(Deputy Executive Secretary of the U.S. National Commission to UNESCO)
  • 曾任南卡羅來納大學伯恩斯國際中心(Byrnes International Center)副總監
  • 曾任Ivyland Presbyterian Church (USA) 牧師
  • 曾任Community Church Hong Kong牧師
  • 美國南卡羅來納大學畢業,主修國際關係
  • Columbia Theological Seminary道學碩士畢業
  • 美國喬治華盛頓大學文學碩士 (公共及國際事務) 畢業

 

連絡Scott Lawson

(文:劉芷盈)

 

馬錦華 : 未來不需要社企! | 上一篇>> 何順文 - 君子校長 | 下一篇>>

個人資料

Impact 100

Impact100 是一個為推動香港社會企業發展而設的互動平台,目的是讓一班致力推動社會創新及社會改革者互相認識、學習、和支援,從而擴大他們的影響力 。 Impact100的召集人為謝家駒博士,項目由仁人學社和PMM Media 共同參予製作。

最近的文章

程子俊-重塑資本主義概念 盧子健:願中國成為公民社會 姚子樑—辦社企不是一個社會企業家的事 Daniel Epstein人心中的巨人 黃永隆 -簡單綠 ,負全責

Archives

二零一五年十二月 二零一五年十一月 二零一五年十月 二零一五年九月 二零一五年七月 二零一五年六月 二零一五年五月 二零一五年四月 二零一五年三月 二零一五年二月 二零一五年一月 二零一四年十二月 二零一四年十一月 二零一四年十月 二零一四年九月 二零一四年八月 二零一四年七月 二零一四年六月 二零一四年五月 二零一四年四月 二零一四年三月 二零一四年二月 二零一四年一月