Editor@Impact100 Daniel Epstein人心中的巨人

2015-10-01 12:00 am

見到Daniel Epstein時,心情很複雜。一個29歲的創業家,做了我沒法想像的事,而我只是比他小半年,說不妒忌是假的。我和朋友說,當我們說笑要改變世界,他真的在改變世界。

他是加拿大出生,然後在美國長大。第一眼看上去,是一個明明俊朗,卻硬要留著一臉鬍子,裝著成熟的外國人。好吧,加上他比我想像的要矮,感覺像七個小矮人中的一員。和他混熟了後,曾私下問他為什麼留鬍子,答案是他的鬍子屬於他的女朋友。是的,公主總有點不一樣的喜好。

第一次見面,是在酒店的餐廳裡。我的角色,是作為他的保姆,負責帶他到不同的地點,並和活動舉辦者聯絡,確保行程無誤。為了讓雙方認識,我們相約了在酒店吃早餐,並交換聯絡電話。驟眼一看,真的是一個普通的外國人,難以想像他是怎樣做了令人贊嘆不絕的事業。但是在完成一星期的活動後,我隱約找到了答案。

首先,他很謙遜。他從不承認自己是成功的。在不同的講座中,都有人這樣形容他,他的回答總是他不認為自己是成功的,他仍然在創業路上,解決著他認為的世界上最嚴重的問題,例如貧窮、清潔的水源、能源等問題。他也很誠實,承認有些問題他沒有答案。有參加者問他,如何改變中西文化不同,令香港更能鼓勵創意?他回答一個人是很難改變社會文化,但是我們(we)可以。其中一個可能可行的方法,是對失敗更包容。他重新定義了失敗-失敗是不去做,或是沒有繼續做。其餘的,只是學習過程。也就是說,很多問題他沒有答案,但是他會嘗試做實驗,試驗他的想法是否可行。只要他一直做,他就不會失敗,只有學習。而他做實驗的方式,就是創業。

此外,他很痴迷於創業。這種熱情使他做了一大堆不講理(unreasonable)的事。他是老么,所以他的成長環境很寬鬆,不用像他的大哥一樣,被父母嚴格教育。但是即使多寬鬆,他在求學時期做的仍然嚇死人。他曾有機會到麻省理工讀商科,但是他為了全額獎學金,他轉讀了科羅拉多大學的哲學系。如果香港的父母聽到,肯定氣到七孔流血。但是看似不理性的背後,存在合理但不易被理解的理由。他從全額獎學金節省下來的學費,是作為創業的第一筆資金。他在大學時期已創立了3個事業。據他的說法,是「比較像實驗多於事業」。最終,他在大學創立的事業做就了Unreasonable Institute、Unreasonable Lab和Unreasonable Adventure。他的痴迷延續至今,他曾說如果只有創業構思是0,跨國大企業是10,他最喜歡的是0到2的過程,至於3到10,他比較喜歡交給比他更聰明的人去做。可能這種痴迷形成信念,他相信創業精神能解決世上所有難題。

很難說明他的熱情來自何處。他承認,他找到他的熱情是有點幸運,過程也有點說不清。那麼如何找到自己的熱情?他的建議是,多探索,不要害怕失敗。看似有點老生常談,但是他常用的例子(我聽了不下數十次),是你不能單靠看書或看影片就能學會騎腳踏車,你需要騎上腳踏車,才能學到怎樣騎腳踏車。那麼他會害怕嗎?他也老實回應,他天生就有點不懂害怕,所以在這方面他欠缺了同理心。這也許是天賦,不過他建議創業家可以學習精益創業,對從0到2的過程有幫助。重點是,記住這一切都是學習,除非他不去做,或沒有繼續做。

最後,他是為了自己而做。他做了很多幫助其他創業家擴大規模,令他們變得更成功,但是歸根究底,他只是為了自己開心。他相信,如果他做得開心,會影響其他人都變得開心。如果做得不開心,他就不會去做。這令他除了享受結果,也享受過程。他不會等待,因為拖延代表延遲享受樂趣,所以他不是他爸爸所說的「天真的創業家」,而是「沒耐性的創業家」。

當看到他在地鐵裡,像小孩子一樣抓著扶手,斜斜地站著,哼著歌,我想起一句話︰「每個人心中都住著一個巨人。」對任何人來說,都只是莎士比亞的名言︰「To be, or not to be」;做自己,還是不向環境妥協。

 

(文:Terry Yim)

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